OFIUCO: El Décimo Tercer Signo del Zodiaco

Significa el portador de la serpiente o Serpentario, es una de las 88 constelaciones modernas, y era una de las 48 listadas por Tolomeo, puede verse en ambos hemisferios entre los meses de abril a octubre por estar situada sobre el ecuador celeste, al norte de Ofiuco se halla Hércules, al suroeste Sagitario y al sureste Escorpion; al este se encuentra Libra, mientras que al oeste quedan Águila y Escudo de Sobieski, la constelación queda flanqueada por la Cabeza y la Cola de la Serpiente, que puede ser considerada como una única constelación: Serpiente, que la atraviesa, el conjunto resultante es un hombre rodeado por una serpiente, en esta constelación se localizan varias de las estrellas más cercanas a nuestro Sistema Solar, así la Estrella de Barnard es, después de las 3 componentes de Alfa Centauri, la estrella más próxima al Sol, estando situada a poco menos de 6 años luz, también en Ofiuco se encuentran los sistemas 70 Ophiuchi y 36 Ophiuchi, constituidos por enanas naranjas (estrellas semejantes al Sol aunque más frías y tenues) ambos a menos de 20 años luz de distancia, en 1604 apareció en esta constelación la supernova de Kepler, la última supernova observada en nuestra propia galaxia a una distancia no superior a 6 kiloparsecs, fue visible a simple vista y en el momento de máxima luminosidad superó en brillo a cualquier otra estrella del cielo nocturno.



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